慈濟基金會在1966年成立之初, 即由證嚴法師在花蓮、臺東等地舉辦貧民義診;1986年花蓮慈濟綜合醫院建院,本著「尊重生命」的理念,慈濟醫院也長時致力於偏遠地區及原住民的義診。

1996年一群來自社會各大醫院,私人診所有心的醫師,藥劑師、護理師也在證嚴法師的號召下,成立「慈濟人醫會」組織,定期、定點巡迴全省山區一級偏遠無醫村及偏遠離島舉辦健檢與義診,並在都市為遊民、都市原住民、獨居老人、清寒戶....等做義診及整體的關懷。

此外,慈濟以跨國際的慈善工作邁向國際舞台,為進一步提昇慈濟國際救援的關懷面,緊急醫療援助的加入是非常需要的;「慈濟人醫會」結合各國人醫會成員,遠赴大陸、菲律賓、印尼、越南、中南美等地,與當地醫療團共同為民眾提供包括外科手術等的全科性義診服務;慈濟遍佈四大洲的海外各分會並紛紛成立慈濟人醫會,為醫療缺乏地區民眾舉辦義診。『慈濟國際人醫會』已在世界各地聞聲救苦,落實「尊重生命」的理念。